“Este proyecto esta siendo lanzado en un momento muy oportuno para discutir uno de los temas centrales a nivel internacional: el acceso al agua”.

Entrevista a Antonio Donizetti, Economista, Representante del IICA en Uruguay.

Cuéntenos acerca de la acción de cooperación ¿Qué experiencia, qué antecedente tiene el IICA en trabajo de desertificación y sequía?
DONI para web3El IICA es el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, organismo especializado en agricultura de la Organización de los Estados Americanos. Tenemos oficinas en los 34 países americanos, y ya cumplimos 70 años de creación y cooperación. El IICA, cada cuatro años, define un Plan de Mediano Plazo. El último Plan corresponde al  2010-2014. En el mismo se definen los ejes estratégicos para orientar el quehacer institucional del IICA  y en éste último se definieron como ejes estratégicos de trabajo de cooperación técnica el tema de recursos naturales y cambio climático.  Entonces, el tema del agua y  los suelos, está enmarcado en este programa de concentración técnica del IICA.

Desde la Sede Central del IICA, en Costa Rica, hay lineamientos claros para trabajar en estos temas, ya que el IICA trabaja sobre las demandas de los países. El Plan de Mediano Plazo fue aprobado en el 2010 en una reunión de los Ministros de  Agricultura de las Américas, llevada a cabo en Jamaica y  donde los Ministros demandaron explícitamente del IICA una línea de cooperación técnica en los temas de recursos naturales y cambio climático. Hay oficinas del IICA que ya disponen de una fortaleza consolidada en el tema de manejo de recursos hídricos, con trabajos de cooperación técnica. Una de estas oficinas, la  del IICA en Brasil, tiene un Coordinador Técnico en recursos hídricos, el Doctor Beekman. Entonces existe una larga tradición de cooperación del IICA con el Ministerio de Integración Nacional de Brasil, con el Ministerio de Medioambiente, con la Compañía de Desarrollo del Valle de San Francisco, que se encuentra en la parte oriental de Brasil y que es la zona más afectada por problemas de desertificación y sequía. La oficina del IICA en Uruguay comienza ahora a trabajar el tema. ¿Por qué? Porque la entidad gestora del Proyecto ECONORMAS MERCOSUR, el  Laboratorio Tecnológico del Uruguay (LATU) y, específicamente, una línea de cooperación en los temas de desertificación y sequía, nos manifestó que existía una demanda de los países del MERCOSUR …Había una línea de trabajo de desertificación y sequía para desarrollar esta acción y determinación de acciones pilotos en cada uno de los países del MERCOSUR, entonces el LATU se puso en contacto con el IICA, porque el IICA cuenta con la facilidad de tener oficinas en todos los países de América y tiene la capacidad de movilizar recursos humanos y técnicos para implementar acciones supranacionales. Al tener una larga experiencia en Brasil, fuimos contratados por el LATU  para coordinar la primera etapa de este Proyecto que fue la identificación de las zonas homogéneas en cada país que están bajo riesgo de desertificación y sequía. La Oficina  del IICA en Uruguay contactó a la Oficina del IICA en Brasil y ésta movilizó sus recursos técnicos, contrató expertos, especialistas y junto con los gobiernos nacionales, el gobierno estatal y los gobiernos locales de Brasil, se identificó una zona específica como objetivo de acciones piloto de intervención, que es el Municipio de Irauçuba. Lo mismo se realizó en Argentina, contactamos al punto focal del Sub Grupo 6 del MERCOSUR, que es el grupo que maneja los temas ambientales dentro del  Ministerio de Medioambiente,  y movilizamos a través de la Oficina recursos técnicos, contratamos consultores y se identificó una zona en Argentina, la de los Valles Calchaquíes: Comisión Municipal de Colalao del Valle en la Provincia de Tucumán y el Departamento de Cafayate en la provincia de Salta. En Uruguay pasó lo mismo, nos contactamos con el Ministerio de Medio Ambiente, con la DINAGUA, con la DINAMA y contratamos consultores y conjuntamente con el Departamento de Canelones se identificó una zona muy específica, que es la zona de Tala en el Departamento de Canelones.

¿Cómo es la situación en cada país?

Hay particularidades en cada país, hay zonas de desertificación efectiva en  Brasil, en Argentina, en el Chaco Paraguayo, pero en Uruguay no se puede hablar de desertificación, aquí hay degradación de tierras.  Entonces, en la zona identificada en Uruguay, se realizarán acciones de intervención, básicamente para viabilizar la captación y la toma de agua del Río Santa Lucía para beneficio de los productores de la Sociedad de Fomento Rural de Tala. El Proyecto privilegia beneficiarios que están organizados de forma asociativa, como es el caso de la Sociedad de Fomento Rural de Tala. Otra característica marcada de este Proyecto es que es participativo; o sea,  no son los expertos los que definen solos, por su cuenta, dónde va a ser la zona de intervención; aquí el proceso contó con la participación de los gobierno nacionales, de los gobiernos departamentales, de los gobiernos locales, los beneficiarios directos y los actores locales. Es un proyecto que tiene un importante carácter participativo. El caso de Paraguay requirió un esfuerzo muy grande del IICA porque cuando comenzamos a trabajar con Paraguay, éste país fue suspendido del MERCOSUR, entonces no teníamos interlocutores en el gobierno de Paraguay, debido a que las instancias del MERCOSUR en Paraguay no estaban activas. Pero logramos, a través de nuestras oficinas, a través de contactos informales de nuestros Representantes, acercarnos a las autoridades y logramos identificar una zona específica en la región del Chaco paraguayo que va a recibir estas intervenciones.  Todas estas son pequeñas intervenciones; son intervenciones pilotos, demostrativas, o sea, a partir de la experiencia obtener lecciones aprendidas, estudiar los sistemas y poder elaborar recomendaciones, para que las mismas puedan ser aplicadas en otros países. Este es el objetivo de este Convenio, intervenciones demostrativas que tienen un carácter educativo.

 

¿Cuál es la duración del proyecto?, ¿Con qué recursos se cuenta?

El Proyecto tiene una duración de 22 meses, luego del lanzamiento regional, se realizarán talleres de movilización en las localidades donde se va a realizar el proceso de intervención y vamos a invitar a todos los participantes locales, nacionales y departamentales para discutir el proceso de implementación de las acciones de intervención física, recoger insumos, aportes, comentarios y sugerencias para elaborar el proyecto básico. El proyecto ejecutivo y el proyecto de ingeniería deben estar terminados en junio. A partir de allí se comienza efectivamente el proceso, las obras de intervención física y mientras que se van logrando los resultados, están previstos talleres y la divulgación de los resultados. A  fines del 2014 se realizará un gran taller a nivel regional para compartir y sistematizar todas las experiencias de los países, de las localidades. Finalmente, el IICA va a realizar una publicación,  un manual consolidando toda la experiencia de este Proyecto.

Los recursos no son muchos, yo ya he comentado que son intervenciones piloto, demostrativas, y por lo tanto, tiene un carácter pedagógico. El monto total de recursos es 1.700.000 Euros, dividido entre los cuatro países. Hay una contrapartida del IICA en personal técnico, aproximadamente de 200 mil Euros. Pero está previsto para cada país, en obras de intervención física, construcción de canal de riego, mejora de toma de agua, captación de agua, de alrededor  de 250 mil Euros por país. Hay actividades y talleres que son financiadas por el Proyecto.

 

¿Cuál es la importancia de este proyecto en la situación actual respecto al acceso al agua?

Este Proyecto está siendo lanzado en un momento muy oportuno para discutir uno de los temas centrales a nivel internacional: el acceso al agua. Hay una preocupación creciente en el mundo sobre el tema del agua, sobre la posibilidad futura del agotamiento de los recursos hídricos. Las Naciones Unidas declararon este año 2013 como el Año Internacional del Agua.  Desde  las Naciones Unidas han instado a los países,  a los gobiernos y a las organizaciones a reflexionar sobre el tema del agua para buscar maneras más eficientes para su uso, para que las generaciones futuras no sufran con la falta del agua. Al mismo tiempo, los Ministros de Agricultura de las Américas están muy preocupados con este tema y está prevista una reunión en setiembre próximo, en Buenos Aires y el tema central de la misma va a ser el uso del agua en la agricultura. La agricultura usa el  60% del agua dulce del mundo, entonces hay que mejorar la eficiencia de su uso  en la agricultura, ahorrando agua, usándola de la manera más productiva para que no falte para el consumo humano y para otras actividades humanas que también demandan agua.

 

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