Trabajando colectivamente para mitigar los efectos de la sequia en Canelones, Uruguay

Desde ECONORMAS se trabaja en apoyo a la convergencia de los planes nacionales de lucha contra la desertificación y los efectos de la sequía. A través de la Estrategia MERCOSUR del Lucha contra la Desertificación y la Sequía se realiza el diseño participativo de intervenciones en zonas seleccionadas. En Uruguay la zona seleccionada para dichas intervenciones es la localidad de Tala, en el departamento de Canelones.

En este marco fue entrevistado Roberto Serrentino, Ingeniero Agrónomo, Asesor en el Departamento de Biodiversidad de la Dirección Nacional de Medio Ambiente y Punto focal Técnico de la Convención de lucha contra la desertificación y la sequía de las Naciones Unidas en Uruguay.

¿Cuál es la relevancia de trabajar en la desertificación y mitigación de los efectos de la sequía en Uruguay?

SerrentinoUruguay adhirió desde el año 1999 a la Convención de lucha contra la desertificación y la sequía de las Naciones Unidas. Es una Convención que nace de Río 1992 y a partir de la cual se le da muchísima importancia por lo que viene a ser en nuestro país la erosión y degradación de las tierras. El término desertificación tal vez suene un poco raro en el Uruguay porque no tenemos regiones áridas, pero si se ha producido desde hace muchísimo tiempo, erosión y degradación, es decir pérdida de suelo y de las propiedades físicas, químicas y biológicas y eso es lo que está afectando a los ecosistemas. Por lo tanto, en resumen, la desertificación en Uruguay existe toda vez que cualquier ecosistema sea afectado, los suelos se vean degradados, haya pérdida de suelo por erosión, con consecuencias productivas, económicas y sociales.
La desertificación se produce por factores antropogénicos (hombre), cuestiones de tipo de suelo, topografía, etc. Sin embargo existen factores asociados que se están dando, lo que se denomina el cambio climático que es una realidad que se está dando a nivel mundial y no escapamos nosotros en el Uruguay. Las sequías pronunciadas pueden dejar el suelo desnudo, sin cobertura y esto sin duda en el corto o mediano plazo puede provocar las mismas consecuencias que mencionamos anteriormente. Pero los eventos de sequía pronunciada también afectan el comportamiento de los animales y de los cultivos ya sean extensivos (trigo, soja, etc.) como hortícolas, frutícolas y lo que es más importante consumo de agua por la población.
Por lo cual tanto el tema de la degradación del suelo, como el tema de los efectos de la sequía son bien importantes a los efectos de poder llevar adelante acciones que tiendan por dos motivos: por un lado a mitigar los efectos de las sequía y por otro lado a poder intercambiar con los productores rurales aquellas medidas que pueden ser más conducentes para adaptarse a esta realidad que estamos viviendo que es el cambio climático, porque tanto las sequías intensas o el déficit hídrico, como las precipitaciones copiosas, son fenómenos que se están dando en forma cada vez más frecuente en nuestro país. Al clima obviamente no lo podemos dominar, pero sí podemos adaptarnos a estos fenómenos que se están dando con mucha frecuencia para que la producción agropecuaria y los productores rurales sean menos vulnerables a este fenómeno. Un elemento importante de mitigación de los efectos de las sequías es la implementación de la tecnología del riego. Todos, profesionales, productores rurales, autoridades, todos los actores sociales, empresas, etc. tenemos que adaptarnos de alguna manera u otra a esta realidad que se está viviendo e impulsar esta tecnología a nivel de las explotaciones agropecuarias.

¿Qué situación se vive en el departamento de Canelones?, ¿qué importancia tiene la experiencia piloto?

Antes que nada quisiera resaltar que aquí hay un trabajo conjunto del IICA (Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura) con los gobiernos locales y nacionales representados por las Coordinaciones Nacionales del SubGrupo de Trabajo Nº6 “Medio Ambiente” del MERCOSUR y los Puntos Focales ante la Convención de Lucha contra la Desertificación y la Sequía.
La importancia que tiene para Canelones surge de que Canelones no tiene un buen potencial de obtención de aguas subterráneas, porque es la geología característica de toda esta zona, de toda esta región, del Departamento. O sea, que tanto a nivel de aguas subterráneas como a nivel de aguas superficiales son verdaderamente escasas las posibilidades que tiene el Departamento como para que pueda ampliarse este recurso en la producción, en forma abundante. Esta zona del Departamento, el noreste, es una de las zonas quizás más vulnerables del punto de vista de lo que estamos hablando, de la problemática tanto del agua como también de los problemas derivados de la erosión del suelo: el noreste de Canelones es una de las zonas del país más afectadas por problemas de erosión. Por lo tanto ya de por sí las condiciones están dadas, si a eso le sumamos el efecto del cambio climático que como hoy decíamos es una realidad(ejemplo la sequía del 2008/2009 que afectó seriamente al Departamento), se da una sinergia realmente muy importante por la cual Canelones fue seleccionado Lo otro que me parece muy importante y que también fue causa de la selección de esta zona del Departamento para que pudiera realizarse este proyecto piloto es que hay una organización, hay gente organizada.
Para administrar y gestionar de la manera más eficiente y eficaz los recursos ( en este caso el agua), tienen que haber gente organizada, y se entendió por parte de todos los que participaron para seleccionar la zona ,que en la Sociedad de Fomento Rural de Tala, había gente organizada el Grupo de riego Por el Agua pequeños productores familiares que desde hace mucho tiempo están trabajando para implementar la tecnología del riego en sus explotaciones hortícolas. Además esta iniciativa estaba respaldada por la Mesa de Desarrollo Rural, el Consejo Agropecuario Departamental, el Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca que en concordancia con la Intendencia de Canelones, estaban realmente muy preocupados por el tema de los efectos del fenómeno de la sequía y obviamente apoyaron la elección de esta zona.

¿Cuáles son los objetivos del proyecto piloto?

Tiene cuatro ejes fundamentales: uno es aplicar un proyecto que tienda a mitigar los efectos de la sequía a través de una obra hidráulica colectiva, el riego multipredial, como es el que se va a llevar a cabo aquí. Una obra común donde van a intervenir 30 productores, se va a regar una pequeña superficie pero que es muy grande para cada uno de ellos, de aproximadamente 2 hectáreas para cada predio en un total de 30 predios.
El otro eje importante es gestionar la obra colectiva, porque después qué termina el proyecto, lo que tiene que quedar es gente participando, gente activa y gente gestionando que sepa hacer las cosas. La gente de la Sociedad de Fomento lo va a hacer porque están muy bien organizados.
Después que termine el proyecto, a partir de los 20-22 va a quedar una obra hidráulica colectiva para 30 productores familiares; quedan los predios regándose; se diversifica la producción también con algo de producción de carne (recría y/o engorde de algún vacuno) será una oportunidad donde se va a ver cómo se puede gestionar una obra carácter colectivo y qué resultado puede dar en cada uno de los predio…yo creo que va a ser algo muy importante porque se van a poder sacar muchas conclusiones.
El otro eje es la diversificación de rubros, restauración de las propiedades y fertilidad del suelo.
Tenemos que apuntar…y es el cuarto eje temático, al gran tema de la participación ciudadana, la difusión de experiencias exitosas, el intercambio de experiencias; intercambio de experiencia entre los actores de la Sociedad de Fomento Rural de Tala, con otros sectores tanto de la institucionalidad, políticos, técnicos, todos los actores sociales de la zona. Esa interacción, ese intercambio de experiencia, de opiniones, es con lo que después se va a realizar un manual, que no es una receta mágica, pero sí se van a establecer aquellas cosas más importantes que surjan durante estos 22 meses de aplicación del proyecto para que esto mismo se pueda replicar en otras partes del país que también pueden presentar situaciones similares.

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