El combate a la desertificacion y sus consecuencias sociales, ambientales y economicas en argentina y la region

Entrevista a José Cueva, Director de Conservación del Suelo y Lucha contra la Desertificación en la Secretaría de Ambiente de la Nación, Punto focal por Argentina para el proyecto ECONORMAS MERCOSUR.

¿Qué consecuencias tiene la desertificación en la sociedad?

Para las regiones donde la tierra es el principal recurso natural, porque son regiones de producción agropecuaria fundamentalmente, en algunos casos de economía de subsistencia, tiene consecuencias ambientales, tiene consecuencias económicas para el lugar y consecuencias sociales, sobretodo sociales muy profundas, básicamente como generador de procesos migratorios.

En general la degradación de la tierra y la desertificación, que es la degradación de la tierra en zonas áridas, genera una desestructuración social y hace que los pobladores que históricamente y ancestralmente vivieron en esos lugares, tengan que mudarse a las capitales de provincias o las ciudades cabeceras del Municipio, a vivir en condiciones marginales, por eso uno de los grandes desafíos del tema de la lucha de la desertificación es precisamente tratar de que esta población se quede en el lugar y pueda vivir dignamente en ese lugar.


¿Cuál es la situación actual de Argentina al respecto?

Argentina tiene el 75% del territorio en zonas áridas o semiáridas, estamos hablando aproximadamente del 30% de la población del país vive en esas zonas, muchos de ellos en las capitales de provincia, pero hay mucha población rural, sobre todo vinculada a comunidades campesinas aborígenes. Argentina tiene una imagen de país verde, agroexportador, con grandes extensiones de llanura productiva, sin embargo en lo que es la superficie total del país es apenas un 25% eso, el resto tiene estas características que describía; población rural dispersa sobretodo evidentemente en las zonas rurales, campesina, humilde y descendiente de pueblos originarios.

¿Cuáles son las características de la zona seleccionada para las intervenciones demostrativas en el marco del proyecto ECONORMAS?

Los Valles Calchaquíes se ubican en la zona noroeste del país, estamos hablando de 1600 km de distancia de la capital de Buenos Aires aproximadamente, si trazamos una diagonal directa hacia el noroeste. Es una región de la pre cordillera que se extiende a través de las provincias de Salta, de Tucumán, la parte oeste de Tucumán y la parte este de la provincia de Catamarca. Los Valles Calchaquíes lo que tienen de particular, además de paisajes hermosos los cuales lo hacen un atractivo turístico interesante, tiene algunas producciones que han tenido un desarrollo interesante en los últimos 20 años (diría yo), de la actividad vitivinícola, sobre todo en la zona de Cafayate donde estamos interviniendo con este proyecto. Específicamente la zona de intervención abarca un Municipio bien al sur de la provincia de Salta y uno al norte de la provincia de Tucumán, son Municipios adyacentes. El Municipio de Salta es Cafayate como dije antes y en caso de Tucumán es Colalao del Valle, que no ha tenido el desarrollo productivo que ha tenido Cafayate. No obstante el Municipio de Cafayate tiene, además de todas las zonas de bodega que ha tenido un impulso bastante importante, tiene una zona que es el Cafayate profundo, más parecido a Colalao, que es donde viven en las laderas de los cerros o al pie de los cerros, estas comunidades con las cuales vamos a trabajar. Mencionaba antes el proceso migratorio… la falta en toda la zona del agua es un factor limitante y hoy pasan a competir las poblaciones originarias con los nuevos emprendimientos agropecuarios o agrícolas, como el caso de la vid, y ha generado bastante conflictos, sobre todo con el tema del uso de recurso. Nosotros vamos a tratar de apoyar a estas poblaciones que están marginadas, de donde los jóvenes se van y en general migran o van al Cafayate a trabajar como mano de obra poco calificada y en condiciones realmente desfavorables con las bodegas, o sino migran directamente a las capitales ya sea Salta, Tucumán, San Miguel de Tucumán.

¿Qué actividades se prevé y cuál es el impacto esperado?

des.arEn principio tendría que diferenciar entre los dos Municipios. El Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, elaboró un trabajo previo de posibles actividades y lo trabajamos en el seno de las comunidades, hubo propuestas, se elaboraron cambios y se definieron las actividades. Para el sitio de Colalao específicamente, se definió trabajar con una comunidad que se llama el Pichao. El Pichao es una comunidad que está a 5 km de la comuna de Colalao, del casco urbano de Colalao hacia el cerro. Es una población de aproximadamente 50 familias que trabajan principalmente en el cultivo de la nuez. Su problema tiene que ver con la provisión de agua y el uso del agua para regar los nogales. Ellos tienen una repesa aguas arriba, toman agua de un curso de aguas cercano, la embalsan y la tienen como reservorio, luego a través de un canal, de una acequia abierta, lo llevan hasta los predios o hasta donde comienzan los predios y lo empiezan a distribuir. La cuestión está en que si se quieren expandir el área de cultivo, o diversificar, porque también se puede dar para otro tipo de frutales, se pretende incrementar la capacidad de almacenamiento de agua en la represa, y mejorar los conductos, porque se calcula que pierden más o menos entre el 30 y el 40% del agua por filtraciones, por perdidas de los canales. La idea es brindarles los materiales fundamentalmente con financiamiento de este proyecto y en un trabajo colectivo y comunitario hacer la reparación de todo esto con apoyo del Municipio y de la provincia de Tucumán, que también se han comprometido con este proyecto. A la vez pretendemos que ellos puedan experimentar otro tipo de técnicas de riegos, porque actualmente están usando el riego por manto, lo cual genera un uso de agua bastante indiscriminado. Entonces si le sumamos un incremento en la capacidad de retención del agua en la represa más un uso racional del recurso a través de otro sistema de riego, que pueda ser riego por aspersión o riego presurizado, podemos llegar a reducir la cantidad de agua con lo cual podemos dar agua a otros vecinos que quieran incrementar su producción.

En el caso de Colalao del Valle, tenemos un problema que tiene que ver también con la falta de agua pero el problema es de conducción básicamente, a través de un esfuerzo comunitario con apoyo, en este caso, de la Universidad de Tucumán, lograron instalar una bomba para proveer de agua, pero la acequia por la que corre también tiene problemas de filtración. Lo que decidieron ellos, si el proyecto los apoyaba, era tender un caño para llevar el agua y aprovecharla toda, porque en este caso el agua que se pierde más del 50%. Otra cosa que tenemos como para los dos Municipios, tiene que ver con la provisión de materiales para la construcción de cocinas a leña de alto rendimiento. La situación que se da generalmente en las viviendas familiares es que utilizan fogones en tambores cortados por la mitad, cocinan con eso, lo cual tiene una gran demanda de leña, y a la vez genera emanaciones al interior de la vivienda que son un problema para la salud. En ese caso se calcula que con el uso de estas cocinas a leña, que hay de 2 o 3 tipos y estamos evaluando de acuerdo al caso, se pueden llegar a ahorrar alrededor del 60% de la leña que están utilizando. Con esto disminuimos la presión sobre el bosque, que es bastante fuerte en esa zona porque como es un lugar muy árido con pocos árboles, se han venido consumiendo todos estos recursos forestales a lo largo del tiempo precisamente para esto, además de para construcción. Para el caso del sitio de Cafayate también tiene que ver con provisión del agua, atender las necesidad de algunos puestos aislados que están alto en la montaña, son viviendas o son refugios para los pastores que viven un poco más abajo en el monte pero no tienen agua en ese lugar con lo cual tienen que acarrearla tal vez 200, 300,400 metros en baldes hasta el lugar para tener agua para subsistir ahí. La idea de este proyecto básicamente es que son todas soluciones muy sencillas, ese es el punto porque… ¿Qué es lo importante? si uno va con solución muy compleja que después termina generando un problema, si tiene muchos recursos de mantenimiento, el proyecto no es sustentable, en cambio son soluciones muy sencillas que lo pueden hacer ellos mismos y lo pueden mantener ellos mismos a muy bajo costo.
Para este caso de los puestos aislados es buscar las vertientes, que ellos las conocen, estamos hablando de lugares que se llega a lomo de mula o caminando, si uno tiene que llevar material tiene que llevarlos a mula. La idea es encontrar esas vertientes, hacer unas pequeñas tomas y conducir con caños hasta un tanque que se coloca un poco más arriba del nivel de la vivienda que no puede tener agua permanentemente en ese lugar. Después otra intervención es en la zona de la Quebrada de San Luis de Chuscha que está un poco más abajo en el cerro, hacia el Oeste del Cafayate, donde a través del trabajo comunitario, de la organización, han logrado establecer un sistema de potabilización de agua para llevar a los predios y a las viviendas, lo que les está faltando es la red fina de transporte del agua desde esta cisterna a las casas, y lo van hacer ellos con mano de obra local.
Un problema bastante grave que tiene Cafayate, un poco replica lo de Colalao, tiene que ver con la desforestación, con lo cual Cafayate ha propuesto como actividad (esto fue una propuesta del Municipio, tomada por los pobladores) la reforestación de zonas donde antes había muchos árboles y no queda nada. Se pretende reforestar con especies nativas, como Algarrobo y Aliso. Para esto en una primera instancia se compran los plantines, pero a la vez se va a financiar con el proyecto, se van a financiar los materiales para crear un vivero Municipal, que va a estar instalado en una Escuela Agrotecnia que tienen allí, esto les va a permitir generar un ciclo de forestación permanente, y a la vez proveer de plantines para todos los Valles Calchaquíes. Estas son básicamente las actividades que vamos a tener en el lugar.

¿Cuáles son los logros que se esperan de este proyecto a nivel MERCOSUR?

Los resultados, las riquezas, ya la estamos cosechando, hubo un intercambio entre los países sobre las experiencias en cada lugar. Más allá de la heterogeneidad, porque el gran desafío era conseguir para este proyecto esas zonas homogéneas. Uno piensa ¿qué tienen que ver el campo en Uruguay con los Valles Calchaquíes desde el punto de vista físico ambiental? muy poco, pero nos damos cuenta que las problemáticas y las soluciones son comunes. Una problemática fundamental que es la disponibilidad del agua en este caso, se replica tanto en Argentina, como en Brasil, como en Uruguay, como en Paraguay. Además las debilidades son iguales, son las mismas, pero también son las mismas fortalezas y algo en que hicimos hincapié fue precisamente en el nivel de organización que tienen las comunidades, es lo que lo hace viable al proyecto, porque sin la comunidad organizada con el apoyo del Gobierno local, provincial o estatal y nacional, no se podría llevar adelante esto. Creo que ahí encontramos los puntos en común, encontramos incluso soluciones técnicas en común. Entre los resultados del proyecto se busca publicar un compendio de actividades comunes, pero ya mismo lo podemos poner en marcha e intercambiar experiencias respecto de los logros y las dificultades que se presentan. Para dar un ejemplo, Brasil también prevé en la zona de Irauçuba la dotación de cocinas a leña de alto rendimiento con lo cual podemos intercambiar modelos, ver cuál se adapta más, ese tipo de cosas, lo pongo como ejemplo porque ya se ha dado… el intercambio ya está hecho, tenemos que plasmarlo de alguna manera pero es un logro que ya se ha conseguido. Claramente hay otro tema, uno de los ejes fundamentales, es que todos estamos trabajado de acuerdo a los objetivos planteados por la Convención de las Naciones Unidas de lucha contra la desertificación, en eso estamos alineados y esto ha sido una experiencia que excede al MERCOSUR, es a nivel regional donde ahondamos posiciones respecto de las recomendaciones y decisiones que se tomen en el marco de la Convención, como es básicamente el hecho de tener como marco estos objetivos. Esa es la visión que tenemos respecto de lo que deben ser los proyectos.