Lograr un sistema globalmente armonizado y apoyar a las industrias nacionales

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En el marco del Proyecto ECONORMAS MERCOSUR, el Departamento de Desarrollo de Métodos Analíticos del Laboratorio Tecnológico del Uruguay, LATU, recibió un nuevo equipo para análisis cromatográfico. Trabajando en conjunto con el Departamento Aguas y Productos Químicos, este instrumento colocará a Uruguay como referente en la región en cromatografía y ecotoxicología. La Dra. Diana Míguez, PhD, Q.F., Especialista Senior de la Gerencia I+D+i y la Ing. Quím. Alejandra Torre, Jefe de Departamento de Desarrollo de Métodos Analíticos de la Gerencia de Análisis, Ensayos y Metrología, explican la utilidad y beneficios que implica esta nueva incorporación.

Los nuevos equipos

DM: El equipo donado es un cromatógrafo líquido de ultra performance de triple cuadrupolo en tándem con detector masa/masa (UPLC-MS/MS). Lo recibimos para efectuar el desarrollo de dos métodos; para determinar trazas de contaminantes orgánicos en matrices ambientales tales como aguas de río y el factor de bioconcentración en peces. Por este último método se expone al pez a distintas concentraciones de una sustancia química durante un tiempo prolongado y luego se determina las concentraciones del compuesto en sus tejidos y también en el agua. Así se extrae el factor de bioconcentración para ver qué tan nocivo podría ser el producto químico o sus mezclas en el ambiente. El pez podría estar pasando esos contaminantes también a otras especies – al ser humano u otros peces – si está concentrado dentro del pez, el efecto que va a tener va a ser mayor a si queda sólo en el agua.
Estos equipos permiten el desarrollo de métodos cromatográficos y la realización de ensayos en el área de ecotoxicología para aguas y productos químicos.

AT- son equipos que permiten llegar a niveles muy bajos de concentración y con una seguridad muy grande de cuál es el compuesto contaminante, ya que fragmenta el compuesto, luego selecciona uno de esos fragmentos y lo vuelve a fragmentar. Entonces, la certeza de que ése es el compuesto es muy grande y en la medida que vamos fragmentando vamos llegando a niveles mucho más bajos.

Alcanzar estándares internacionales

DM – Las Naciones Unidas han acordado utilizar un sistema globalmente armonizado de clasificación y etiquetado de los productos químicos, cuyos resultados están basados estos ensayos.
En la región no existen prácticamente posibilidades de analizar estos compuestos, hay que determinar si son tóxicos antes de enviarlos al exterior, por lo cual es muy estratégico el desarrollo de esta capacidad en el Uruguay y en la región.
En ecotoxicología, tenemos instrumentados los ensayos con peces desde 2007 en el Departamento Aguas y Productos Químicos, y la cromatografía está muy desarrollada en el LATU desde hace años con experiencia en HPLC, en HPLC masa – masa. Teniendo en cuenta esto es que la Dirección Nacional de Medio Ambiente (DINAMA) beneficiaria de las acciones,, accedió a donarnos este equipo a través del Proyecto ECONORMAS
Nuevos equipos, mejores performances
DM – La ventaja del sistema de UPLC es que usa menos reactivos que el HPLC y tiene mejor performance para algunos tipos de ensayos. Teníamos equipos semejantes pero de una tecnología no tan avanzada, y este nos permite un desempeño mayor en la técnica. Teníamos amplia experiencia en HPLC masa, lo mismo en la parte de toxicología y contamos con acreditación de ISO17025 en muchos métodos, que quiere decir que nuestros ensayos son de validez internacional, esto es de acuerdo a las auditorías realizadas por UKAS y OUA, y eso da una confianza sobre el desarrollo de estos métodos que son realmente bastante complejos y no hay muchos lugares en el mundo capaces de hallar el factor de bioconcentración, pero por ejemplo, con esta tecnología vamos a avanzar muchísimo el tema de productos farmacéuticos, que son contaminantes bastante difíciles de analizar.

Impacto a nivel nacional y regional

DM – A veces existen trabas no arancelarias en la exportación de productos uruguayos hacia Europa en este caso, si no se cumple con los requisitos de la normativa europea no se puede exportar, el impacto es clarísimo desde el punto de vista económico de abrir mercados, pero también en el tema de la protección ambiental y de la seguridad humana. Tenemos que saber cuál es el destino ambiental, cuál es la toxicidad que tiene determinado compuesto, no sólo para un compuesto en particular sino para mezclas, que a veces no se sabe, no se puede buscar en una revista o en bases de datos; porque depende de la formulación de que eso quede en el pez o no. Entonces el pez viene a ser una especie de centinela, un ejemplo de lo que podría pasar también en el ser humano. Esto es un proyecto que cubre muchos aspectos, el económico, por el incentivo que puede ser para empresas poder acceder a esos mercados, y la seguridad en la salud humana y ambiental.
Creo que es la tendencia en toda la industria uruguaya cumplir con esto porque es un sistema globalmente armonizado, es mundial, ese es uno de los objetivos de este esfuerzo, porque el LATU busca el apoyo de las industrias nacionales, la transferencia de tecnología y ser referente en la región en determinados temas, y este es un tema en que vamos a ser referentes, porque no hay otros institutos en la región que puedan hacer estos análisis. En el mercado interno es fundamental tener estas herramientas que permiten a una industria, por ejemplo, ver si sus efluentes tienen compuestos que pueden estar afectando el ambiente, como por ejemplo, los residuos de las industrias farmacéuticas, o de la industria química.